Senator Breen, Representative Pierce, and Members of the Committee on Appropriations and  Financial Affairs,  

We write to express our strong support for the Governor’s Jobs & Recovery Plan (LD 1733),  which provides the framework for allocating nearly one billion dollars in American Rescue Plan  Act funds that Maine will receive to assist with our economic recovery from the pandemic.   

Many elements in the Jobs & Recovery Plan correlate directly with specific recommendations  from the Governor’s Economic Recovery Committee and Maine’s 10‐Year Economic  Development Strategy. Several elements of the Jobs & Recovery Plan also align strongly with  top recommendations in Maine’s Climate Action Plan, Maine Won’t Wait (MWW).  

The American Rescue Plan Act funds allocated to Maine have the potential to strengthen  Maine’s economy and create jobs in the near‐term, while also providing many long‐term  benefits. We particularly support the following items in the Administration’s proposed Jobs &  Recovery Plan:  

$50 million for State Parks Maine’s State Parks are among our crown jewels for our  recreation and tourism economy, but they have become tarnished over the years due to  lack of investment. With record visitation numbers during the pandemic, our State Parks are  providing Maine people and visitors alike with high value experiences. The proposed $50  million in funding will help keep our State Parks vital through urgently needed capital  investment and maintenance projects. The funds will support jobs through repairs of park  roads, bridges, shelters, upgrades in plumbing and sanitation facilities, and staff housing.  

$21 million for broadband (in addition to the $129 million from the American Rescue Plan Act Critical Infrastructure Fund). We agree that the lack of high‐speed broadband access for  communities across Maine has caused significant hardships during the pandemic. These  investments in high‐speed internet access will provide benefits for education, health care,  and economic development. Maine’s Climate Action Plan also identifies high‐speed  broadband as a high priority for achieving energy savings and emission reductions, including  by reducing vehicle miles traveled through remote work. (MWW, pg. 44)  

$50M for energy efficiency These funds will assist Maine people and businesses in reducing energy bills through investments in energy efficiency and heating and ventilation upgrades.  Emissions of carbon dioxide also will be reduced as Maine accelerates efficiency upgrades  for Maine homes. We strongly support the proposed allocation of $25 million in funding for  low‐income Mainers and renters; $15 million for matching funds to assist municipal, county,  school, and community organizations in securing efficiency grants; and $10 million for  businesses. These funds will help Maine meet the Climate Action Plan’s goal of doubling the  current pace of home weatherization by 2025 and weatherizing at least 35,000 homes and  businesses by 2030. This work will support and create hundreds of jobs. (MWW, pg. 11)

$25 million for drinking water and $25 million for wastewater infrastructure We strongly  support investments for critical infrastructure improvements in water treatment plants,  private wells, and municipal wastewater projects. Maine has significant maintenance  backlogs in these areas. The proposed funds will help leverage additional federal funding,  while contributing to public health, reducing costs for local ratepayers, and creating  construction jobs. The investments in wastewater treatment infrastructure can also help  protect shellfish harvesting jobs and tourism jobs that depend on clean coastal waters.  

$20 million for protecting infrastructure from climate change:  We support creation of a  pilot “Infrastructure Adaptation Fund” to support local, regional, and state infrastructure  projects that address risks posed by climate change. These funds will help protect at‐risk  infrastructure and leverage other public and private funds that benefit public safety.   

$8 million for clean energy partnership This initiative will help improve the pipeline of  skilled employees who can seek good‐paying jobs in the energy sector, including energy  efficiency and renewable energy. Increasing skilled labor in these fields will help advance  Maine’s clean energy, climate, and economic recovery goals. We support the multiple  initiatives proposed as part of this Clean Energy Partnership and note that Maine’s Climate  Action Plan and the report, Strengthening Maine’s Clean Energy Economy, by the  Governor’s Energy Office, identified workforce development as a high priority.   

$8 million for electric vehicle charging stations and infrastructure We strongly support the  proposal that would enable the Department of Transportation to expand state, municipal,  and other publicly accessible charging stations for electric vehicles. These funds will  contribute toward the high‐priority goal in Maine’s Climate Action Plan of accelerating  Maine’s transition to electric vehicles. (MWW, pg. 10)   

$7.6 million for habitat and tidal restoration projects We support this funding to pursue  shovel‐ready projects identified by the Department of Marine Resources and community  partner groups which would improve fish passage, promote salt marsh resilience, and allow  greater tidal flow in restricted crossings. These projects will increase fish populations that  expand both commercial and recreational opportunities as well as improved public access.  

$8 million for DEP licensing and compliance system These funds will be used to develop a  new online licensing and compliance system to provide access to DEP data necessary for  timely and effective environmental licensing. Development of such a system was endorsed  by the Governor’s Economic Recovery Committee. 

$4 million for DEP business process improvement  We support this request for additional  technical experts and technology to manage the high volume of land use applications  managed by DEP. These funds will help DEP process time‐sensitive licensing for urgent  economic development projects.  

$1 million to modernize DEP licensing processes  These funds will support contracted  services for organizational change management and integration of information technology  with licensing regulations.  The contractors also will help DEP with stakeholder facilitation  and rule development in relation to sea level rise and other climate change impacts.   

We appreciate your support for these elements of the Jobs & Recovery Plan.     

Acadia Center  

Appalachian Mountain Club  

Aroostook Partnership  

Atlantic Salmon Federation  

Bicycle Coalition of Maine  

Cleantech Adoption LLC  

Coastal Enterprises, Inc.  

Conservation Law Foundation  

Defend Our Health  

EnergyWise LLC  

Environment Maine  

Gateway Community Services of Maine  

GrowSmart Maine  

Island Institute  

Maine Audubon  

Maine Community Action Partnership  

Maine Conservation Voters  

Maine Public Health Association  

Maine Rivers  

Maine Unitarian Universalists State Advocacy Network  

Maine Water Utilities Association  

Mook Sea Farms, Inc.  

Natural Resources Council of Maine  

Physicians for Social Responsibility Maine Chapter  

ReVision Energy  

St. John Valley Technology Center  

The Window Dressers, Inc  

Union of Concerned Scientists  

Valley Unified Education Service Center  

350 Maine